Tenis en silla de ruedas: En la cancha central con las estrellas

Martin Legner ha visto todo sobre el tenis en silla de ruedas. En las últimas tres décadas, el austríaco ganó más de 300 torneos en la serie ATP, llegando a jugar en el Holy Green en la cancha central en Wimbledon. El atleta de Tirol participó en siete Juegos paralímpicos. “Es impresionante ver el desarrollo de este deporte. Después de tantos años y torneos estoy empezando a disfrutar de las competiciones  ahora “, dice Legner.

Mientras que el ex número tres del mundo ya ha recogido muchos trofeos, otro miembro de la selección austríaca de tenis en silla de ruedas está en el comienzo de su camino. Nico Langmann, que visitó Tenerife Top Training junto con Legner y otros seis atletas, forma parte de la nueva generación de deporte adaptado en Austria. El jugador de 19 años es el número uno de Austria y está centrado  en su objetivo de participar en Grand Slams.

“El tenis en silla de ruedas es el deporte adaptado más desarrollado. Compiten al mismo tiempo y en el mismo lugar que los profesionales. En Roma jugaba en la cancha junto a Rafael Nadal y tenía el vestuario de Roger Federer “, dice Langmann con una sonrisa en la cara.

 

El austriaco ya vivía un sueño. En Río de Janeiro el tenista compitió en sus primeros Juegos Paralímpicos. “¡Los juegos fueron fantásticos! Durante esas semanas me apoyó mi familia y amigos, que viajaron especialmente desde Austria para  acompañarme en Brasil. A pesar de que no estuve contento con mi rendimiento, la experiencia en Río fue única “, dice Langmann, que  a sus 19 años se convirtió en  miembro del ejército austriaco para centrarse mejor en su camino a Tokio 2020.

El equipo nacional austríaco de tenis de silla de ruedas visitó Tenerife Top Training para conseguir la mejor preparación para la temporada post-olímpica. Los ocho jugadores utilizaron las canchas del  centro y sus versátiles instalaciones para mejorar su rendimiento. “El tenis en silla de ruedas es un reto constante. Es la combinación de coordinación, fuerza, técnica y rapidez, porque las necesidades  en la práctica son difíciles “, explica Langmann.

Durante esos días el entrenador en jefe Odo Kada y Patrick Iskrac, dirigieron dos sesiones diarias de entrenamiento. Durante el tiempo en la cancha, los jugadores trabajaron en su técnica y habilidades tácticas.

 

La Fundación española Step by Step completó el programa de formación. El equipo, especializado en el trabajo con personas con discapacidad, apoyó a los atletas con un programa en el gimnasio de Tenerife Top Training. Los austríacos realizaron ejercicios motrices y obtuvieron asistencias útiles para su práctica en casa. Además tuvieron la ocasión de utilizar un exoesqueleto, que permite caminar y hacer ejercicios sensoriales a las personas que están sentadas en una silla de ruedas. Dicha fundación es una de las pocas que puede ofrecer esta práctica en Europa. “Los ejercicios de Step by Step fueron brillantes”, dice Nico Langmann.

Además, la Academia Europea de Buceo El Alma Rie permitió a los atletas realizar una experiencia diferente bajo el agua. El entrenador de buceo Henning Fahrenholz y Petra Pfeiffer tuvieron una sesión con cuatro atletas en la piscina. Durante el tiempo bajo el agua los jugadores recogieron experiencias  y aprendieron el ABC del buceo. Al día siguiente, el equipo realizó una inmersión en el mar. “El tiempo con los atletas fue una experiencia especial. Tenían una muy buena sensación de su cuerpo en el agua. Por lo tanto, tuvimos una libertad impresionante para bucear “, explica Fahrenholz, que se especializa en el trabajo con personas con discapacidad.

Durante su estancia en T3, Nico Langmann tuvo una preparación perfecta para su temporada. “¡Las posibilidades eran excelentes! Podría entrenar así todos los días perfectamente “, dice el atleta de 19 años. Él espera continuar su camino en la Serie ATP. En los próximos meses tratará de conseguir puntos para mejorar su posición en el ranking mundial. Actualmente en el número 31, quiere llegar a los ocho primeros para conseguir un lugar en los Grand Slams de tenis. Después de eso Nico Langmann tendría la oportunidad de jugar en el Holy Green en la cancha central en Wimbledon.

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